„Unter jedem Hamsterer ist eine normale Person, die darauf wartet, ausgegraben zu werden“

1947 entwickelte Erich Fromm, ein Humanist, Psychoanalytiker und Philosoph, eine Charaktertheorie, die den Menschen in fünf Orientierungen einteilte, die hauptsächlich durch ihre Beziehung zu Dingen bestimmt wurden. Vier davon – die rezeptive, die ausbeuterische, die hortende und die vermarktende Ausrichtung – charakterisierte er als Teil des Haben-Modus, der auf Konsum, Erhalt und Besitz ausgerichtet ist. (Die fünfte Orientierung war produktiv, die auf Erfahrung und menschliche Verbindung fokussiert.) Fromm verband die Hortungsorientierung speziell mit der protestantischen Arbeitsmoral und der amerikanischen Handelsmittelschicht und argumentierte, dass diese Orientierung unter anderem durch Verstopfung und Schielen gekennzeichnet ist .

Sie müssen sich fragen, was Fromm von A&E's Hoarders oder TLC's Hoarding: Buried Alive oder Animal Planet's Confessions: Animal Hoarding oder einer der anderen Reality-Shows halten würde, in denen diskrete Kameras Psychologen, professionelle Organisatoren und spezialisierte Reinigungsteams in die schrecklichen Häuser der Menschen verfolgen von einem unkontrollierbaren Bedürfnis besessen, jede alte Zeitschrift zu kaufen, zu sammeln oder zu behalten, eine neue Hasentasche, eine verirrte Stiftkappe, eine Fast-Food-Verpackung, einen Secondhand-Ladenfund, eine kaputte Lampe, eine streunende Katze, eine abgeschriebene Jogginghose, einen Zeitungsausschnitt, einen Gedenkschnee Globus und/oder versteinerter Hundekot, der jemals seine Schwelle überschritten hat.



Der hier gezeigte Zwang wäre Fromm nicht völlig fremd gewesen, denn 1947 war auch das Jahr, in dem die Collyer-Brüder, diese legendären Proto-Horter, tot in ihrem Harlem Brownstone gefunden wurden, begraben unter 120 Tonnen Müll. Aber die öffentliche Faszination für die Geschichte der Collyers beruhte zumindest teilweise darauf, dass ihre missliche Lage exotisch und selten war. Selbst der abgestumpfte Boulevard-Leser von 1947 wäre zweifellos schockiert, wenn er erfährt, dass eines Tages genug Hamsterer unter uns leben würden, um Woche für Woche drei oder mehr Reality-Shows in Originalfolgen zu halten.



Es wäre für sie zweifellos ebenso undenkbar gewesen wie die Vorstellung, dass unsere Wirtschaft eines Tages nicht nur mehr konsumieren als produziert, sondern auch auf Konsum und Kredit angewiesen ist, um sie anzutreiben; dass die daraus resultierende Verschuldung in Kombination mit einer von der Regierung sanktionierten vorsätzlichen Blindheit uns an den Rand des weltweiten Finanzkollapses bringen würde; und in den dunklen, mulmigen und ängstlichen Nachwirkungen von all dem würden Fernsehsendungen über zwanghafte Hamsterer plötzlich unsere kollektive Faszination im Würgegriff halten. Dies, so scheint es, wäre schwerer vorherzusagen gewesen.

Es ist das selbst auferlegte Elend, das Sie zuerst in seinen Bann zieht – der abscheuliche Horror davon. Müllberge, die so hoch sind, dass man von ihren Gipfeln die Decke berühren kann. Ausgetrocknete Rattenkadaver, begraben unter jahrelangen Zeitungen. Räume mit genügend Handtaschen, Schuhen und Kleidung, um einen großen Laden zu führen. Unzugängliche Betten, Herde und Kühlschränke. Stinkende Badezimmer. Was für ein Mensch lebt so?



Zumindest anfangs sehen wir uns diese Shows aus den gleichen Gründen an, aus denen wir Websites wie Awful Plastic Surgery trollen – um die menschliche Fähigkeit zur Selbstzerstörung zu bestaunen, die so kreativ, so wild erfinderisch und so blind sein kann. Aber die Popularität des Hortens von Shows – und die Abzocke, Spin-offs und Hommagen, die sie inspiriert haben (Storage Wars, in denen Schatzsucher beispielsweise auf den unbekannten Inhalt verlassener Lagerbehälter bieten, und Extreme Couponing, das im Grunde für Hoarders steht) ordentliche Freaks) – deutet darauf hin, dass uns hier noch etwas anderes am Haken hat: die Vorstellung, dass unsere Beziehung zu unseren Sachen das Potenzial hat, uns zu verzerren und zu entgleisen.

Diese Angst hat uns schon immer begleitet. Platon und Aristoteles schrieben über das Horten von Geld. Dante züchtigte Hamsterer; Dickens verspottete sie. Die Maysles-Brüder gaben ihren Dokumentarfilm über Jackie Kennedy auf, als sie ihre extravaganten, zurückgezogenen Cousins ​​Big Edie Bouvier und Little Edie Beale trafen. Die Filmemacher verstanden, dass die Beales mit ihren wilden Katzen und ihren uralten Spielzetteln unendlich interessanter waren als die selbstbeherrschte Jackie, die bekanntlich eine solche Beherrschung ihrer Sachen an den Tag legte und sie im Dienste ihres Images aufstellte.

Das ist natürlich eine philosophische Frage. Die ständige Spannung zwischen dem Geistigen und dem Materiellen aufzulösen würde bedeuten, zu lernen, wie man lebt. Man muss seelenlos sein, um sich nicht ab und zu damit auseinanderzusetzen, besonders in einer Gesellschaft wie der unseren, in der uns unsere Führer nach einer undenkbaren nationalen Tragödie zum Einkaufen anweisen.



Für eine Weile, beginnend mit den Anfangsjahren, haben sich dieselben Netzwerke, die uns jetzt in die Häuser von Menschen führen, die ihre abgelaufenen Thunfischdosen mehr schätzen als ihre Kinder, stattdessen auf eine bestimmte Art von Shopping- und Makeover-Show spezialisiert. Das Format variierte selten. Verschiedene Stilexperten gingen in die Wohnungen und Schränke normaler Menschen und beurteilten deren Inhalt. Die Teilnehmer standen manchmal traurig, manchmal defensiv daneben und ließen sich beschämen, sich zu stellen, welche schlechten Käufer sie waren, welche unterdurchschnittlichen Verbraucher sie waren, wie sie es versäumten, im Trend zu bleiben oder sich ihrem Alter, ihrem Rang oder ihrer Stellung angemessen zu kleiden. Die Teilnehmer wurden beschämt, den Inhalt dieser Schränke und Wohnzimmer in Mülleimer zu schleppen und dann zu Einkaufsbummeln zu kommen, bei denen beispielsweise 1.000 US-Dollar in 15 Minuten ausgegeben werden mussten oder sonst verfallen. Irgendwie die Dissonanz zwischen sinnlosem Einkaufswahn und durchdachter Neugestaltung des Images – wie könnte man jahrelanges Falschkaufen dadurch verhindern, dass man durch einen Discounter rast und alles in den Einkaufswagen schmeißt, was man sich schnappen konnte? – wurde nie angesprochen. Ziel ist es, den Raum zu füllen.

Hoarders feierte im August 2009 seine Premiere (die vierte Staffel startet diese Woche) und Hoarding: Buried Alive folgte kurz darauf. Ob bewusst oder nicht, diese Shows präsentieren die andere Seite des exzessiven Materialismus. Die fröhliche Käuferin, die durch die Regale von Marshalls oder Macy's rast und ihre neu erworbenen Fähigkeiten einsetzt, um sich eine bessere Garderobe zuzulegen, wurde durch den verlegenen Spinner ersetzt, der sechs Stunden am Tag in ihrem Lieblingskonsignationsladen verbringt und ihren Boden seit einem Jahrzehnt nicht mehr gesehen hat . In jedem Fall wird eine Leere vorgeschlagen.

Die Show Hoarders begann angeblich mit einer leichteren Note, eher in Anlehnung an Style’s Clean House, mit ihrem frechen Gastgeber und ihren lustigen Flohmärkten. Es entwickelte sich zu der Reality-Horror-Show, die es heute ist, als den Produzenten klar wurde, womit sie es zu tun hatten – nämlich mit psychisch Kranken. Also richteten die Sender die Shows neu aus, um sich auf die Rettung zu konzentrieren. Sie kommen nicht, um die Hamsterer anzustarren, sondern um ihnen zu helfen. Sie erklären, dass die auftauchenden Müllberge lediglich die physische Manifestation psychischen Durcheinanders sind. Es ist dieses Heilungsversprechen, das es O.K. sich auf eine schreckliche Tour in die Hilflosigkeit anderer zu begeben: das Versprechen, dass unter jedem Hamsterer ein normaler Mensch darauf wartet, ausgegraben zu werden.

Im Laufe der Geschichte wurde zwanghaftes Horten als Sünde, als unappetitlicher Charakterzug (eine Form von Geiz), als soziologische Folge des Kapitalismus, als instinktives Nestverhalten und als eine Form von angstgetriebener Zwangsstörung angesehen. Erst Anfang des 20. Jahrhunderts begannen Psychologen den Erwerbstrieb als integralen Bestandteil der Identitätsbildung zu sehen. (Jean-Paul Sartre glaubte auch, dass das Selbst nicht zwischen dem, was ich bin, und dem, was mir gehört, unterscheidet), und erst in den 1990er Jahren wurden Studien über zwanghaftes Horten durchgeführt. Die erste unerwartete Erkenntnis für den Psychologen Randy Frost und Gail Steketee, Dekanin der School of Social Work an der Boston University, war, dass das Problem viel weiter verbreitet war als angenommen. Ihre Forschung führte zur Klassifizierung des zwanghaften Hortens als eigenes Syndrom (eine Störungsstörung!), das nun wahrscheinlich in das Pantheon der zeitgenössischen psychischen Gebrechen, das DSM-V, aufgenommen wird.

Inzwischen ist bekannt, dass Hamsterer Probleme mit der Impulskontrolle haben. Wie zwanghafte Spieler werden sie von dem getrieben, was Frost den Reiz der Gelegenheit nennt. Es gibt eine Romanze im Müll, die zu dieser Lotterie- oder Prospektionsmentalität passt. Sie sehen es in Storage Wars bei der Arbeit, wenn Leute auf unbekannte Objekte bieten. Eine Art magisches Denken macht sich breit. Die Bieter suchen nichts Bestimmtes. Sie sind keine Händler von Antiquitäten oder Kunst oder seltenem Spielzeug, die nach speziellen Schätzen suchen. Sie wenden ihr Fachwissen nicht in mysteriösen Kuriositäten an. Was anspricht, ist die Vorstellung, dass etwas – alles – von Wert unter der Oberfläche lauert, eine Oberfläche, die für alle anderen wie ein riesiger Müllhaufen aussieht.

Frost und Steketee fanden auch heraus, dass Hamsterer nicht von der Angst getrieben wurden, Gegenstände zu erwerben oder zu sammeln, sondern von positiven Emotionen. Angst kommt nur ins Bild, wenn sie versuchen, etwas wegzuwerfen. Hamsterer sehen Dinge in Dingen, die andere Menschen nicht sehen. Sie finden Wert, Trost, Trost, einen Puffer gegen Verlust, angesammelte Geschichte in ihren Sachen. Dinge werden zu externalisierten Teilen ihrer selbst – ihrer Erinnerung, ihrer Pläne, ihrer Gefühle. Gegenstände, die für die zukünftige Verwendung bestimmt sind (ein Projekt, ein Plan, eine Projektion) zu verwerfen, fühlt sich an wie Hoffnungslosigkeit, Chancenverlust, Vergeudung von Potenzial. Sie können nichts loslassen. Sie sind buchstäblich in einer Sackgasse. Wir beurteilen sie, aber wir sind auch wie sie. Ein New Yorker Dramatiker inszenierte kürzlich ein Stück über seine Entscheidung im wirklichen Leben, seine Theaterkarriere aufzugeben, bei der er alle seine Theaterbücher an das Publikum verschenkte. Ein Rezensent beschwerte sich, dass er das Gefühl habe, als sei er aufgefordert worden, Zeuge eines Selbstmords zu sein.

Es ist besonders für Stadtbewohner, die auf engstem Raum leben, etwas besonders Beunruhigend, wenn all diese Quadratmeter bis zur Decke mit Müll gefüllt sind. Mit ihrer gruseligen Musik und ihren plötzlichen Enthüllungen und ihrem eigenen sensationellen Lexikon repräsentieren Hortenshows das Zuhause – das ultimative Fetischobjekt der ersten Jahrtausendwende – als einen Albtraumraum, in dem Menschen buchstäblich von ihren Sachen erdrückt oder verdrängt werden. Der Müll im Haus wird als Hort bezeichnet. Ein überfülltes Haus wird gehortet.

Es ist die Kehrseite des amerikanischen Traums, und daran ist etwas besonders Verdorbenes: der Terror des sinnlosen Exzesses, das bürgerliche Zuhause als Falle. Oder wenn Sie eine Informationsüberflutung bekommen, gibt es auch eine Verbindung dazu. Horten, oft komorbid mit A.D.H.D., kann ein Symptom für die Unfähigkeit sein, Informationen zu verarbeiten. Du bekommst das Bild. Horten von Shows sind selbst mit Metaphern für all unsere modernen Dilemmas gehortet. Wenn man den im Fernsehen übertragenen Hamsterern zusieht, wie sie das feindliche Gelände ihrer bescheidenen Räume mit den steilen Höhen und engen Pässen wie eine benommene Herde eigensinniger Alpenziegen behutsam erklimmen, ist es schwer, sich über Materialismus und Junk-Kultur nicht ängstlich und apokalyptisch zu machen. Vielleicht ist das gut so. Vielleicht deutet die Popularität der Shows auf eine kollektive Sehnsucht hin, alles in Ordnung zu bringen; bei dem Gefühl, dass sich darunter etwas befindet, das es wert ist, ausgegraben und festgehalten zu werden; in der Hoffnung, dass die Experten jetzt jeden Moment kommen, um uns sanft zum Loslassen zu überreden.

Die einsamen Todesfälle der ursprünglichen Horter

Die New York Times, 9. April 1947
Die Leiche von Collyer wird in der Nähe des Todesorts von Bruder gefunden

Langley Collyer wurde gestern in seinem alten Brownstone-Haus in der Fifth Avenue 2078 tot aufgefunden. Seine Leiche, eingeklemmt in eine Sprengfalle, um Eindringlinge fernzuhalten, lag im selben Raum, in dem sein blinder Bruder Homer am 21. März tot aufgefunden worden war heute in der Leichenhalle, aber die Polizei war sich sicher, dass der 61-jährige Einsiedler vor mindestens drei Wochen gestorben war. Die Todesursache war unbekannt, aber er verhungerte oder erstickte offenbar, da er nicht in der Lage war, aus seiner eigenen Falle zu kommen.

Langleys Leiche wurde in einem labyrinthartigen Tunnel direkt hinter dem Flureingang des Raums gefunden. Er lag auf seiner rechten Seite, den Kopf zum vorderen Raum gedreht, wo sein gelähmter älterer Bruder seine Zeit verbrachte. Er trug anscheinend Essen zu seinem kranken Bruder, den er seit Homer im Jahr 1932 sorgfältig gepflegt hatte. Seine Leiche war drei Meter von der Stelle entfernt, an der Homer gefunden worden war.

Stapel von Zeitungen, Büchern, Blechdosen und alten Möbeln füllten den Raum. . . . Bis gestern hatte die Polizei zusammen mit Arbeitern der Staatsverwaltung 120 Tonnen Schrott aus dem Collyer-Haus entfernt. Es enthielt 14 Flügel, einen alten Generator, Teile eines Ford Model T, mehr als 3.000 Bücher, Bilder von Pinup-Girls – genug, um die Legende der Collyers zu untermauern.